牦牛特征  

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雪域生灵


青藏高原平均海拔4000米以上,是世界海拔最高的高原,被称为“世界屋脊”、“地球第三极”。藏牦牛是生息繁衍在青藏高原的独特畜种,能耐零下30℃~40℃的严寒,善走陡坡、沼泽、雪山、激流,被赋予“世界屋脊藏牦牛”的称号。藏牦牛与藏民族的生产、生活和生存发展密不可分,是藏民族最主要的食物来源和生活助手,其营养丰富的乳肉供应保证了藏民族在高寒缺氧环境下独特的饮食需求,从而使得藏族人民具备了强健的体魄和持久的耐力,成为数千年来驻守雪域高原的主人

广袤巍峨的青藏高原素有“世界屋脊”之称,这片自然环境严酷、高寒缺氧的雪域高原,是藏牦牛种群生息繁衍的栖居之地

伴随着藏牦牛漫长的驯化进程,无论是野牦牛还是驯养牦牛,它们很早就与藏族先民的生产、生活、经济、文化等方面建立起密切的联系,这种联系渗透在藏族先民所在的每一寸土地上,体现在他们日常生活的每一个角落。对于世代沿袭着游牧生活的藏民族来说,藏牦牛具有无可替代的地位和作用。藏牦牛性情温驯善良,它们以耐寒负重、坚韧不拔、勇于奉献的秉性,以及所具备的肉、奶、毛、皮、役兼备的多种经济用途,承载着藏民族在雪域高原上的衣、食、住、行的方方面面。它们不仅为藏民族在世界屋脊上的生产、生活提供着所必需的物质资料,而且为藏族人民在青藏高原上的成长、发展给予了不竭的精神源泉

藏牦牛,堪称忠实守护着青藏高原这片雪域净地、一生与藏民族福祉相伴相随的最美生灵


1.牦牛的起源、驯化

1.1 牦牛的起源

牦牛是一种古老而原始的牛种,也是我国青藏高原特有的哺乳动物之一。从我国华北、内蒙,以及西伯利亚、阿拉斯加等地发现的牦牛化石考证,牦牛的起源,可追溯到距今300万年前(更新世)广布于亚欧大陆东北部生活的原始牦牛。后来由于第四纪冰川作用,导致气候剧变,迫使原始牦牛南迁进入青藏高原腹地,适应青藏高原的高寒气候并延续下来,经历千百万年的演化成为现代牦牛。因此可以说,牦牛起源于欧亚大陆的东北部,而高寒严酷的青藏高原成为牦牛种群南迁后生息延续的家园


家牦牛的起源示意图

(※图表采自张容昶《中国的牦牛》


1.2 牦牛的驯化

中国驯化饲养牦牛的历史源远流长,可追溯到新石器时代早期,最早驯化牦牛的人群或为藏族先民。野牦牛一经驯化成功后,便对居住在青藏高原的藏民族的生产、生活、经济等方面产生了深刻的影响,野牦牛的家畜化是青藏高原社会历史发展的一个快速进程

◎历史研究成果

世代生活在青藏高原上的藏族先民——古羌人,是世界上最早成功将野牦牛驯化为家畜的民族。古羌人借助驯养绵羊、山羊时积累的经验和方法,将狩猎捕获而来却又吃不完的野牦牛进行驯化。经过距今5000~15000年时间,古羌人成功将野牦牛驯化成了家畜,并逐步形成了较为原始的牦牛业


◎文物资料证据

1959年,青海省都兰境内诺木洪文化遗址出土的文物,包括有陶牦牛,牦牛毛编织的毛绳、毛布,以及牦牛皮制作的革履等。1982年,青海省湟源县大华中庄遗址卡约文化墓葬出土1件青铜犬吠牛杖首,杖首端塑有一对母子牦牛的形象。这些青铜时代的文物显示,早在商周时期甚至更早,生活在青藏高原的先民在青海地区就已开始了驯养牦牛活动,并以牦牛为原型制造出许多相关的生活用品和工艺品



诺木洪遗址出土陶牦牛
(※现藏于青海省博物馆)


大华中庄墓地出土铜杖首

(※现藏于青海省博物馆)


◎基因检测实验

中国兰州大学科研团队联合英国、荷兰研究人员,通过基因测序及比较中国26个地区野牦牛和家养牦牛的全基因组遗传变异图谱分析发现:在距今7300年前的新石器早期,在青藏高原生活的藏牦牛经历了家养牦牛和野生牦牛的分化,即野牦牛驯化事件的发生。至距今3600年前,野牦牛的驯化数量增长了约6倍之多。该项研究还估算出,牦牛种群的大量增加和人类群体在青藏高原的定居、扩张是同时发生的。



野生和家养群体遗传多态性比较
(※图表采自王理中《牦牛驯化的基因组学证据》


2.牦牛的特征与类型

2.1牦牛的特征

牦牛是大型偶蹄类哺乳动物,体质结实粗壮,体躯匀称紧凑。全身被毛粗长,体侧及下部裙毛垂地。毛色以黑色和黑白花色为多,棕褐色和青色较少,白色极少。头部狭长成楔形,额短宽面凹。犄角大而粗长,耳较小,眼圆有神,鼻梁显窄,嘴宽大灵活,能啃食矮草。肩峰高耸,前躯高于后躯,背腰短。胸深较宽,胸围大。四肢短而粗壮,前肢较端正,后肢多向外呈刀状。蹄质坚实,尾短毛长。牦牛可耐低温、低氧、低压,适宜冷凉湿润气候,习惯高寒低氧环境。因长期生活在高寒缺氧地区,形成了适应高原环境的独特生理特性。

◎雄性牦牛

雄性牦牛相貌雄壮粗犷,头部粗重,呈长方形,角粗大,颈厚且粗短,前躯发达。睾丸较大,不下垂。

成年雄性牦牛平均身高为129cm,体重为440kg。


(雄性牦牛)

◎雌性牦牛

雌性体型相对较小,头部狭长,两角细长,颈部薄而长,前躯比后躯发达,腹大而下垂,尻部倾斜呈屋脊状。乳房小,呈碗碟状。

成年雌性牦牛平均身高为111cm,体重为260kg。


(雌性牦牛)


2.2 牦牛的类型

我国的牦牛因地形地貌、水热条件、草地类型、牧草种类等方面的差异,大致可分作两个不同的生态类型:

(1)高原型(青藏高原类型)


(高原型牦牛)


主要产于青藏高原的中心地带,包括青海、西藏、川西北、甘南等地区。

高原型牦牛体质粗壮结实,体格大,体形呈矩形,头粗壮,肩峰明显,背平直,后躯发育较好,毛色单一,以黑褐色为主。高原型牦牛的产乳性能一般较好,奶乳营养价值较高。

(2)高山型(横断山类型)


(高山型牦牛)

主要产于青藏高原东南边缘横断山脉的高山地带,包括青海西南、藏东、川西北、滇西北等地区。

高山型牦牛相对较纯,毛色单一,以全身黑色,嘴边灰白色为主,少数黑白相间,无其他杂色毛。公母牛均有角,角粗圆。额宽,额毛卷曲厚密。肩峰明显。高山型牦牛的体格较大,粗壮结实,肉用性能好,毛绒产量较高。


3、牦牛分布与自然保护

3.1牦牛大国——中国分布

据统计,全世界现有牦牛1400多万头,大都繁衍生息在我国青藏高原及周围3000米以上的高寒地区。我国是世界上拥有牦牛头数最多的国家,约占全世界的85%。因此,我国又被称作“牦牛大国”。

我国的牦牛主要分布于青海省、西藏自治区、四川省、甘肃省、新疆维吾尔自治区和云南省。此外,河北(围场)及内蒙古自治区西部等地也有少量分布。



中国牦牛分布示意图


3.2“牦牛之都”——青海分布

青海是我国五大牧区之一,面积72万多平方公里,其中草原面积占56.13%,境内海拔2500~4500米,最高点7720米。

海藏牦牛主要分布于青南和青北高寒地区,该区域主要由昆仑山山脉及其支脉优德88手机版app、巴颜喀拉山、布尔汗布达山及唐古拉山等地理单元组成。

青海省藏牦牛的数量计有490万头,占世界牦牛存栏的35%,居于世界之首。加之青海藏牦牛的种群最大、品质最优。因此,青海被誉为“世界牦牛之都”。

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